Biography

Katja Schenker (born in 1968) lives and works in Zurich. During the spring of 2021, she is a senior fellow and guest at the Istituto Svizzero in Rome. Since 1999 her artworks have focused on the areas of live performances, sculptures and installations in internal and external spaces, highlighting the use of natural materials in most cases. The sensuality of these materials play an important role, as do their context, as well as their spatial and temporal dimensions, such as mass, gravity, permeability or perishability. Schenker’s artworks aim to thereby heighten the experience and perception of one’s own corporeality in relation to the bodies of the audience and that of the artist. She has received the Swiss Art Award three times, as well as the Swiss Performance Art Award and others. In 2021 she will be the recipient of the St. Gallen Cultural Foundation’s ‘Recognition Prize’. Katja Schenker studied comparative literature, art history and philosophy at the University of Zurich and the École des Hautes Études en Sciences Sociales in Paris.

Scholarships and prizes

2021

Art Award of the St. Gallische Kultur­stiftung, CH

Senior Fellow Istituto Svizzero Roma, IT

2019

Artist-in-Residence program for the 5th Ural Industrial Biennial of Contemp. Art, Yekaterinburg, RU

2016

Artist grant Canton of Zurich, CH

2015

Swiss Performance Art Award
Prix Visarte

2013

Artist grant Canton of Zurich, CH

Artist grant Canton Canton St. Gallen, CH

2012

Residency at Ankerfabrik Vienna, AT

2009

Award for Nougat (Block) by Kulturplatz, SRF Swiss Radio and Television

Residency at Sitterwerk St. Gallen, CH

2007

Artist grant of the UBS Culture Foundation, Zurich, CH

    2005

    Golden Bunny for swisstopo as Best Landscape 2005 from Hochparterre and Kulturplatz, SRF Swiss Radio and Television

    Swiss Art Award

    2004

    Swiss Art Award

    2003

    Swiss Art Award

    2002

    Sponsorship Award of the Alexander Clavel Foundation Riehen, CH

    2000

    Scholarship of the Janggen-Pöhn-Foundation, St. Gallen, CH

    1992

    Scholarship of the Binz39 Foundation, Scuol Nairs, CH

    Art in Public Space

    2020

    fang, Fischereizentrum Steinach SG, CH

    2019

    Seilschaft, Bürgerspital Kanton Solothurn, CH

    2018

    Dreamer (Wie tief ist die Zeit?), Fachhochschule Nordwestschweiz Campus Muttenz, CH (Cat.)

    2015

    abfedern, Bundesamt für Gesundheit BAG, Campus Liebefeld, Bern, CH (Cat.)

    2014

    Kerberos, Kehrichtverbrennungsanlage Winterthur, CH

    2012

    unter Meer, Kantonsschule Wetzikon, CH (Cat.)

    2011

    nach wie vor, Kläranlage Uster, CH

    ce qui me regarde, Zuger Kantonsspital, CH (Cat.)

    untitled, Kinderheim Brugg, CH

    2009

    Le temps de la pluie, Basellandschaftliche Gebäude Versicherung, Liestal,CH (Cat.)

    untitled, Suworow-Haus, Altdorf, CH

    2007

    1584 étages, PileUp am Rhein, Rheinfelden, CH

    Aufstand, Stadion Letzigrund Zürich, CH (Cat.)

    2005

    swisstopo, Bundesamt für Landestopografie Bern, CH (Cat.)

    2004

    halten solange sie hält I + II, Schulhaus Im Birch Zürich, CH, Live-Art, 5. 11. 2004 (Cat.)

    Performances

    2019

    sehnen, Bioskop Balkan, Belgrad, RS, 9. 10. 2019

    sehnen, Werkstipendien der Stadt Zürich 2019, Helmhaus Zürich, CH, 3. 7. 2019

    2018

    sehnen, Bone Performance Art Festival Bern, CH, 5. 12. 2018

    2017

    halten solange sie hält, Staying Here With You, Residence of the Swiss Ambassador Belgrad, RS, 7. 12. 2017

    forteresse, PerformanceProcess, Museum Tinguely Basel, CH, 19. 9. 2017

    2015

    peau articulée, PerformanceProcess, Centre culturel Suisse, Paris, FR, 24. 11. 2015

    vesuv, Performancepreis Schweiz, Kunstmuseum Luzern, CH, 17. 10. 2015

    lüften, Galerie Mitterrand, Paris, FR, 28.5. 2015

    2014

    vesuv, Arcoop Genève, CH, 11. 10 2014

    2013

    moll, Suzhou Jinji Lake Art Museum, CN, 24. 8. 2013

    veröffnen, Helmhaus Zürich, CH, 3. 5. 2013

    2012

    Mit angewinkelten Beinen, Kunstmuseum Olten, CH, 8. 9. 2012

    2011

    lüften, Teppich: offen, Theater Neumarkt Zürich, CH, 21. 12. 2011

    forteresse, Who Is Afraid of Performance Art?, Le Commun, Bâtiment d’art contemporain Genf, CH, 17. 11. 2011

    lüften, 3 Stunden 57 Minuten, Katharinen St. Gallen, CH, 3. 11. 2011

    moll, Kunstverein Konstanz, CH, 11. 2. 2011 (Cat.)

    2010

    forteresse, migma Performancetage, Kunsthalle Luzern, CH, 12. 11. 2010

    freie Enden, paysage en mouvement, Zermatt, CH, 11. 9. 2010

    2009

    freie Enden, Stromereien 09, Performance Festival Zürich, CH, 2. + 3. 8. 2009

    freie Enden, Forde Espace d'art contemporain Genf, CH, 19. 5. 2009 (Cat.)

    2008

    lüften, Cabaret voltaire Zürich, CH, 5. 12. 2008

    2007

    lüften, deSingel Antwerpen, BE, 26. 4. 2007

    2006

    lüften, Les bains Brüssel, BE, 17. 6. 2006

    sauvée, ART Basel, CH, 16. 6. 2006

    2005

    lüften, Kunsthalle Zürich, CH, 21. 12. 2005

    Wirbel, Points d’impact Genf, CH, 10. 6. 2005

    lüften, Swiss Art Awards Basel, CH, 6. 6. 2005 (Cat.)

    füllen, Schweizerische Mobiliar Bern, CH, 8. 3. 2005

    2004

    halten solange sie hält I + II, Schulhaus Im Birch Zürich, CH, 5. 11. 2004 (Cat.)

    füllen, Kunsthof Zürich, CH, 21. 6. 2004

    Aufstand, Swiss Art Awards Basel, CH, 8. 6. 2004 (Cat.)

    überdreht, Kunstmuseum St. Galllen, CH, 1. 2. 2004

    2003

    reizen, Architektur Forum Ostschweiz St.Gallen, CH, 17. 11. 2003

    halten solange sie hält I, Buchhandlung Krauthammer Zürich, CH, 18. 9. 2003

    facile, International Performance Art Willisau, CH, 23. 8. 2003

    überdreht, Môtiers 2003, art en plein air, CH, 21. 6. 2003 (Cat.)

    durchtrieben, Swiss Art Awards Basel, CH, 9. 6. 2003 (Cat.)

    reizen, Schweizerisches Institut für Kunstwissenschaft Zürich, CH, 20. 5. 2003

    reizen, Kunstmuseum Basel, CH, 21. 2. 2003

    stopfen, Projektraum exex St. Gallen, CH, 20. 2. 2003

    2002

    stopfen, mu.dac Lausanne, CH, 7. 12. 2002

    envers, mu.dac Lausanne, CH, 6. 12. 2002

    rasen, Insel Ufenau, CH, 1. 8. 2002

    gern, Swiss Art Awards Basel, CH, 5. 6. 2002

    beide, da und dort, Wenkenhof Riehen, CH, 1. 6. 2002

    2001

    draguer, Bone 4 Performance Szene Schweiz, Stadtgalerie Bern, CH, 6. 12. 2001

    weiche Knie, Kunsthalle Zürich, CH, 22. 5. 2001

    2000

    orte, 125-Jahr Feier, Hochschule für Gestaltung und Kunst Zürich, CH, 19. 7. 2000

    reizen, sabotage, shed im eisenwerk Frauenfeld, CH, 13. 4. 2000 (Kat.)

    envers, shed im eisenwerk Frauenfeld, CH, 7. 4. 2000

    1999

    reizen, Circuit Lausanne, CH, 4. 12. 1999

    Exhibitions

    2020

    Studio K3 Art Cabinet, Zurich, CH

    Eingiessen, (Wie tief ist die Zeit? (Cut)), Aff Space Bern, CH (Cat.)

    2019

    Staying Here with You, Moving, Bioskop Balkan Belgrad, RS

    Zeit/ge/schichten Von kollektiven und persönlichen Narrationen, Kunsthaus Baselland, CH

    Ellipse exposition anniversaire / 20 ans, circuit Lausanne, CH

    5th Ural Industrial Biennial of Contemporary Art, (Satka), Yekaterinburg, RU

    Bright Trovailles, Soloshow, Yalu River Art Museum, CN

    Werkstipendien der Stadt Zürich 2019, Helmhaus Zürich, CH

    Paradise Lost, (Efa), Weiertal Biennale, CH

    Now Is the Time, (Sky), Wuzhen International Contemporary Art Exhibiton, CN

    2018

    Slices from a Dream, Galerie Mitterrand Paris, FR

    Double Take, Last Tango Zürich, CH

    Tektonik Wanderausstellung, Kunkelspass, CH

    Sculpturesses, Atelier Hermann Haller Zürich, CH

    PerformanceProcess. 60 Jahre Performance Schweiz, Museum Tinguely Basel, CH

    33. Jahresausstellung der Solothurner KünsterInnen, Kunstmuseum Olten, CH

    2017

    Staying Here with You, with I. Grubanov, Residence of the Swiss Ambassador Belgrad, RS

    2016

    Catch of the Year, Dienstgebäude Zürich, CH

    Der Totentanz hat sich zur Herbstmesse eingeladen, Basel, CH

    Open End, Cimetière des Rois Genève, CH

    Werkschau 2016, Haus Konstruktiv Zürich, CH

    ausgezeichnet, museumbickel Walenstadt, CH

    2015

    Heimspiel 15, Kunstraum Engländerbau Vaduz, LI

    PerformanceProcess, Centre culturel Suisse Paris, FR

    Des Seins à Dessein, Espace Arlaud Lausanne, CH

    Domaine du Muy, parc de sculptures contemporaines, FR

    Galerie Mitterrand, Paris, FR

    Screening and talk, Kochi Muziris Biennale, Kerala, IN

    Zementgarten, Espace d'art contemporain (les halles), Porrentruy, CH

    Morgenröte, aurora borealis and Levantin: into your solar plexus, Kunsthalle Bern, CH

    L'immagine di se, Museo d'arte contemporanea di Villa Croce, Genova, IT

    2014

    en bas, Marie-Christine Gailloud-Matthieu, Lausanne, CH

    2013

    卡特娅·辛克作品展, Jinji Lake Art Museum Suzhou, CN, (Cat.)

    Talk to the Hand, Helmhaus Zürich, CH

    2012

    The Pictured Self, Espacio trapézio Madrid, ES

    Double Track, Remise Zürich, CH

    Remue-Ménage, Salle Equilibre et espace urbain Fribourg, CH

    Katja Schenker. Mit angewinkelten Beinen, Kunstmuseum Olten, CH

    Präparat Bergsturz Konservierte Bewegung, Bündner Kunstmuseum Chur, CH, (Cat.)

    Wettbewerb für Bildende Kunst der Stadt Zürich 2012, Helmhaus Zürich, CH

    I am where I am, He Xiangning Art Museum, Shenzhen, CN, (Cat.)

    Videoperforman.ch, Cercle Artistic de Sant Lluc Barcelona, ES

    10'000 Stunden. Über Handwerk, Meisterschaft und Scheitern in der Kunst, Kunstmuseum des Kantons Thurgau Kartause Ittingen, CH (Cat.)

    säen, ernten, glücklich sein, Fontanapark Chur, CH (Cat.)

    2011

    meubler la solitude, Kunsthaus Baselland, CH (Cat.)

    Catch of the Year, Dienstgebäude Zürich, CH

    Môtiers 2011 art en plein air, CH (Cat.)

    Der andere Blick, Museum Rehmann, Laufenburg, CH

    Territoires, Bex, CH (Cat.)

    moll, Kunstverein Konstanz, DE (Cat.)

    2010

    Edition 5 Erstfeld, Haus für Kunst Uri, CH (Cat.)

    Patterns – Strukturen der Natur in Kunst und Design, Berner Fachhochschule Biel, CH

    Art Vidéo Suisse, Bourg Lausanne, CH

    Videonale, Kunstmuseum Bonn, DE

    2009

    Jahresausstellung 2009, Kunstmuseum Olten, CH

    Heimspiel. Ostschweizer Kunstschaffen, Kunstmuseum St. Gallen, CH

    Wicker is the next big thing, K3 Zürich, CH

    catch of the year, Dienstgebäude Zürich, CH

    Utopics, 11th Swiss Sculpture Exhibition, Biel, CH, (Cat.)

    2008

    Jahresausstellung 2008, Kunstmuseum Solothurn, CH

    Kunscht isch gäng es Risiko (Risky Business Art), Kunsthalle Luzern, CH

    artpicnic, Galerie 5020, Bern, CH, (Cat.)

    2007

    Jahresausstellung 2007, Kunstmuseum Olten, CH

    Video Lounge. Künstlervideos aus der Sammlung des Kunsthaus Zürich, Kunsthaus Zürich, CH (Cat.)

    Werk- und Atelierstipendien der Stadt Zürich, Helmhaus Zürich, CH

    Môtiers 2007 art en plein air, CH (Cat.)

    2006

    Heimspiel Ostschweizer Kunstschaffen, Kunstmuseum St. Gallen, CH

    Neue Kunsthalle Wattwil, CH

    Vom Schweifen der Linien. Zeitgenössische Zeichnungspositionen, Seedamm Kulturzentrum Pfäffikon, CH (Cat.)

    2005

    Die Besten 05, Museum für Gestaltung Zürich, CH, (Cat.)

    Boutique – Art for the Masses, Les Complices Zürich, CH

    Swiss Art Awards Basel, CH, (Cat.)

    Sammlung Moderne Kunst Seedamm Kulturzentrum, Centre PasquArt Biel, CH

    Ladies first. Madonnen, Musen und Modelle, Schweizerische Mobiliar Bern, CH

    2004

    Aus der Natur, Seedamm Kulturzentrum Pfäffikon, CH (Cat.)

    Swiss Art Awards Basel, CH, (Cat.)

    Swiss Art Videolobby, Contemporary Art Center Vilnius, LT, (Cat.)

    Identität, Kunstraum Baden, CH, (Cat.)

    2003

    Heimspiel. Ostschweizer Kunstschaffen, Kunstmuseum / Kunsthalle / exex St. Gallen, CH

    Textilmuseum St. Gallen, CH, (Cat.)

    10e Biennale de l’Image en Mouvement, Centre pour l’image contemporaine Genf, CH, (Cat.)

    Landpartie No. 3, Zürich, CH

    Behind the Wall, roentgenraum Zürich, CH, (Cat.)

    Môtiers 2003. art en plein air, CH, (Cat.)

    Swiss Art Awards Basel, CH, (Cat.)

    schenker, schenker und schenker, Projektraum exex St.Gallen, CH

    2002

    V.I.D. Festival für Videokunst, Dampfzentrale Bern, CH

    Swiss Art Awards Basel, CH

    flower power, Garten auf der Insel Ufenau, perforum Pfäffikon, CH (Cat.)

    überschäumen, salle de bains @ Museum Bellerive Zürich, CH, (Cat.)

    Sabina Baumann, Katrin Freisager, Cat Tuong Nguyen, Katja Schenker, Helmhaus Zürich, CH

    Wald Explosionen, Helmhaus Zürich, CH, (Cat.)

    2001

    Communication Front 2001 / project of electronic and media art and theory, Center for Contemporary Art Plovdiv, BG

    2000

    rest, roentgenraum Zürich, CH, (Cat.)
    Swiss Art Awards Basel, CH
    sabotage, shed im eisenwerk Frauenfeld, CH, (Cat.)

    1999

    Présentation du Kunstsalon céleste & eliot de Zurich, Circuit Lausanne, CH